Optimistische Menschen können sich besser dafür entscheiden, sich nicht in Stresssituationen zu engagieren

Eine sonnige Aussicht verbessert vielleicht nicht, wie eine Person mit Stress umgeht, könnte ihr aber helfen, ihn zu umgehen.

Faktengeprüft
Teilnehmer mit einer positiveren Einstellung gaben an, im Allgemeinen weniger Stressoren zu haben. Evgeniy Shvets/Stocksy

Die Tatsache, dass Optimisten positivere Emotionen haben und weniger Zeit damit verbringen, sich schlecht zu fühlen, ist nicht allzu überraschend – das, was Optimisten tun sollten, oder? Aber das Geheimnis ihres Glücks liegt möglicherweise größtenteils in ihrer Fähigkeit, potenzielle Probleme zu umgehenlaut einer neuen Studie mehr als ihre Fähigkeiten, sie zu lösen.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Optimisten nicht besser sind als der Rest von uns, wenn es darum geht, mit Stresssituationen und Konflikten umzugehen, und dass sie diese Episoden auch nicht schneller überwinden. Vielmehr kommt ihr höheres Wohlbefinden dadurch, dass sie weniger Menschen begegnentäglichen Stressoren als Menschen, die weniger optimistisch waren, so die Ergebnisse, veröffentlicht am 7. März in Die Zeitschriften der Gerontologie.

Der Grund dafür ist nicht ganz klar, sagt Lewina O. Lee, PhD, Assistenzprofessorin für Psychiatrie an der Boston University School of Medicine in Massachusetts und Hauptautorin der Studie. „Das könnte daran liegen, dass sie wirklich weniger Stressoren ausgesetzt waren oder Situationen weniger wahrscheinlich als stressig interpretierten“, sagt sie.

Optimistische Menschen reagieren nicht konstruktiver auf Stress

Die Forscher folgten 233 älteren und meist weißen Männern, die einen Fragebogen ausfüllten, um ihren Optimismus zu bewerten. Nach einem Zeitraum von 14 Jahren füllten die Teilnehmer einen Fragebogen über ihre täglichen Stressfaktoren aus und wurden gebeten, ihre positive und negative Stimmung auf acht zu bewertenaufeinanderfolgende Abende bis zu dreimal über einen Zeitraum von acht Jahren.

Stressoren umfassten Dinge wie Streit, mögliche Streitigkeiten, arbeitsbedingten Stress oder gesundheitliche Stressoren. Die Teilnehmer wurden gebeten, ihre Stimmung anzugeben z. B. „verzweifelt“ oder „reizbar“ würde als negative Stimmung angesehen; „aufgeregt“ oder „begeistert“ wäre positiv und zu bewerten, inwieweit sie diese Stimmung auf einer Skala von 0 sehr wenig oder gar nicht bis 4 extrem empfunden haben.

Die Studienautoren erwarteten, dass die optimistischen Männer effektiver oder konstruktiver auf Stress reagieren und sich daher eines besseren emotionalen Wohlbefindens erfreuen, aber das war nicht der Fall.

Optimisten können Konflikt- oder Stresssituationen besser ausweichen

Die Ermittler fanden jedoch heraus, dass die optimistischeren Männer nicht nur berichteten, dass sie weniger negative, sondern auch positivere Stimmungen erlebten darüber hinaus, dass sie sich einfach nicht negativ fühlten. Die Männer mit einer positiveren Einstellung berichteten auch, dass sie im Allgemeinen weniger Stressoren hatten, was nicht damit zusammenhingzu ihrer höheren positiven Stimmung, aber zu ihrer geringeren negativen Stimmung, so die Autoren.

Dr. Lee merkt an, dass die Ergebnisse durch die Tatsache begrenzt sind, dass die meisten Teilnehmer ältere Männer waren, die größtenteils weiß waren. „Wir müssen noch sehen, ob die Ergebnisse auf andere Bevölkerungsuntergruppen wie Frauen oder jüngere Menschen verallgemeinert werden können.“

Anstatt effektiver mit Stresssituationen umzugehen, haben die Optimisten etwas ziemlich weit im Voraus getan, sagt Jonathan Gerkin, MD, außerordentlicher Professor und Psychiater an der UNC School of Medicine in Chapel Hill, North Carolina, der nicht an der Forschung beteiligt war. „Sie beschäftigten sich nicht mit so vielen stressigen Dingen, obwohl unklar ist, warum das so war“, sagt er.

Die Ergebnisse sind vielleicht nicht das, was der Autor erwartet hat, aber sie machen Sinn, sagt Dr. Gerkin. „Wenn jemand optimistischer ist, kann er wahrscheinlich Situationen besser erkennen, an denen er lieber nicht teilnehmen möchte. Er denkt, ‚Das ist nichts für mich – ich werde mich nicht um negative Dinge kümmern oder mich damit beschäftigen‘, und vielleicht bin ich besser darin, diese Dinge zu umgehen“, sagt er.

Die Tendenz, stressige Dinge zu umgehen, kann mit dem Alter kommen

Lee verwendet etwas, auf das viele von uns in den letzten Jahren gestoßen sind – eine hitzige Diskussion über COVID-19 — als Beispiel dafür, wie der Optimist sich entscheiden kann, sich nicht an einem Stresssituation.

„Nehmen wir an, es gibt ein Familientreffen und verschiedene Familienmitglieder haben unterschiedliche Meinungen zu COVID-19-Vorsichtsmaßnahmen und dem Impfstoff, was leicht zu einem Streit eskalieren kann. Die Leute versuchen möglicherweise, das Thema zu wechseln und die Wahrscheinlichkeit eines Streits zu vermeiden, oderSie können eine hitzige Diskussion umgestalten in „So spricht meine Familie eben – keine unangenehmen Gefühle!“ – und die negativen Gefühle schleifen lassen“, sagt Lee.

Diese Ergebnisse sollten nicht so interpretiert werden, dass es immer der beste Weg ist, auf die „Sonnenseite“ zu schauen oder eine Stresssituation zu vermeiden, sagt Gerkin. „Das sollten Sie nur tun, wenn Sie dies aufgrund Ihrer eigenen Entscheidung tunGründe“, sagt er.

Was mit Alter und Weisheit zusammenzuhängen scheint, ist die Fähigkeit zu erkennen, ob sich bestimmte Situationen „es lohnen“, sagt Gerkin. „Das ist die Fähigkeit, einen Schritt zurückzutreten und zu denken: ‚Warum sollte ich X machen wollen?‘Wenn wir älter werden, beginnen wir herauszufinden, bei welchen Dingen es sich lohnt, gestresst oder unwohl zu sein", sagt er. Wenn die Gründe nicht gut genug sind, entscheiden wir uns vielleicht, dieser Situation ganz auszuweichen, fügt er hinzu.

Der beste Weg, mit Stress umzugehen, hängt von der Situation ab

Was genau bedeutet es, „mit Stress umzugehen“? Die Antwort darauf ist weitgehend subjektiv und variiert je nach Person und Situation und hängt von Ihrem Ziel in einer bestimmten Situation ab, sagt Lee.

„Wenn Ihr Ziel beispielsweise darin besteht, eine Frist einzuhalten, kann ein konstruktiver Umgang mit dem Stress bedeuten, dass Sie andere Prioritäten wie Familie, Freizeit oder Gesundheit zumindest kurzfristig zurückstellen, damit Sie die Frist einhalten können. In derlängerfristig können sich unsere Prioritäten jedoch verschieben, sodass der konstruktive Umgang mit Stress einen anderen Ansatz beinhalten kann – zum Beispiel der Gesundheit Vorrang einzuräumen und sicherzustellen, dass man genügend körperliche Aktivität und Ruhe bekommt“, sagt sie.

Wie man die negativen Auswirkungen einer Stresssituation minimiert

Es gibt einige Möglichkeiten, die negativen Auswirkungen eines stressigen Ereignisses zu minimieren, sagt Lee. „Eine optimistische Einstellung zu haben, einschließlich der Kultivierung eines Bewusstseins für unseren Denkprozess, der Fähigkeit, verschiedene Denkweisen über eine Situation auszuprobieren,und der Versuch, die positiven und kontrollierbaren Aspekte einer unerwünschten Situation zu sehen, sind einige Strategien, die hilfreich sein können“, sagt sie.

Wie wir Dinge in unserem Kopf gestalten und womit wir uns beschäftigen, kann einen großen Unterschied darin machen, wie wir das Leben erleben, sagt Gerkin. „Ein Optimist ist jemand, der besser darin ist, eine Situation so zu gestalten, dass er denkt: ‚Das ist nicht‚nicht so schlimm‘. Oder sie sehen vielleicht, dass es negativ ist, und entscheiden sich dafür, einfach darüber hinwegzugehen und zu etwas überzugehen, das ihnen wichtig ist“, sagt er.