Chirurg General sagt, die psychische Gesundheit von Amerikas Jugend sei in der Krise: Wie geht es weiter?

Die COVID-19-Pandemie hat ein bereits dringendes Problem verstärkt: die psychische Gesundheitskrise von Kindern und Jugendlichen in den Vereinigten Staaten.

Faktengeprüft

US-Generalchirurg Vivek Murthy, MD, gab eine Empfehlung zur psychischen Gesundheit von Jugendlichen heraus und nannte sie eine „dringende Krise der öffentlichen Gesundheit“, die alle Hände an Deck erfordern wird, um sie anzugehen.

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Der US-Generalchirurg Vivek Murthy, MD, fügte sich letzte Woche dem Chor der Experten hinzu, die ihre Besorgnis über den Zustand der psychischen Gesundheit amerikanischer Jugendlicher zum Ausdruck brachten, und gab eine Empfehlung zur dringenden Notwendigkeit heraus, die Krise der psychischen Gesundheit unter der Jugend des Landes anzugehen.

Im Beratung, nannte Dr. Murthy die Herausforderungen, vor denen amerikanische Jugendliche heute stehen, „beispiellos und einzigartig schwer zu bewältigen“.Angehörige haben alle eine Schlüsselrolle bei der Verschlechterung der psychischen Gesundheit von Jugendlichen gespielt, fügte Murthy hinzu.

Aber die psychische Gesundheitskrise der Jugend drohte schon vor Beginn der Pandemie, schrieb Murthy.

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Die COVID-19-Pandemie: Ein Wendepunkt?

Maya Smith, Geschäftsführerin der Born This Way Foundation von Lady Gaga für psychische Gesundheit von Jugendlichen, stimmt Murthys Einschätzung zu. „Junge Menschen auf der ganzen Welt, insbesondere Mitglieder marginalisierter Gemeinschaften, standen lange vor der Pandemie vor großen Herausforderungen“, erklärt Smith. „Vielejunge Menschen – ehrlich gesagt, viele Menschen – fühlten sich einsam, isoliert und hatten keinen Zugang zu Ressourcen für psychische Gesundheit.

Von 2009 bis 2019 stieg der Anteil der Oberschüler, die über anhaltende Gefühle der Traurigkeit oder Hoffnungslosigkeit berichteten, um 40 Prozent, der Anteil derjenigen, die ernsthaft an Selbstmord dachten, um 36 Prozent und der Anteil derjenigen, die einen Plan fassten, sich das Leben zu nehmen, um 44 ProzentProzent laut Umfrage zum Risikoverhalten von Jugendlichen 2009–2019 PDF von den Centers for Disease Control and Prevention PDF.

Die Pandemie, sagen Experten, hat all dies verschlimmert.

„Die Pandemie hat bewiesen, dass viele Jugendliche jetzt in einem Raum leben, in dem es darum geht, sich selbst zu motivieren, sich wieder mit Gleichaltrigen zu verbinden und die Dinge zu priorisieren, die am wichtigsten sind, einschließlich Hobbys, Lernzeit und körperlicher Aktivität“, sagt David Vidaurre, lizenzierter Sozialarbeiter und leitender Therapeut bei The Dorm, das sich auf psychische Gesundheitsfürsorge für junge Erwachsene in New York City und Washington, DC spezialisiert hat.

Dieser Verlust von Routine und Struktur hat zu Gefühlen der Verzweiflung, Unsicherheit und Trennung beigetragen und zu Gefühlen der Isolation und Einsamkeit beigetragen, die lange vor der Pandemie bestanden, fügt Vidaurre hinzu.

Laut dem Ratgeber gehören zu den Jugendlichen, die während der Pandemie möglicherweise am anfälligsten für psychische Gesundheitsprobleme sind, unter anderem Jugendliche mit geistiger Behinderung, Jugendliche aus rassischen und ethnischen Minderheiten, LGBTQ+-Jugendliche, Jugendliche, die in Einwandererhaushalten leben.

Und mehrere Risikofaktoren für psychische Gesundheitsprobleme, während COVID-19 weiter tobt, umfassen psychische Gesundheitsprobleme vor der Pandemie, das Leben in einem Gebiet mit schwereren Ausbrüchen von COVID-19, Eltern oder Betreuer, die an vorderster Front arbeiten, der Verlust eines geliebten Menscheneiner an COVID-19 und Missbrauch, Vernachlässigung, Diskriminierung oder Gewalt in der Gemeinschaft erlebt.

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Schutz und Wiederaufbau der psychischen Gesundheit von Jugendlichen: Strategien für Eltern

Die sich abzeichnende Frage ist natürlich, was man dagegen tun kann? Experten für psychische Gesundheit sind sich einig, dass Eltern eine wichtige Rolle spielen müssen.

„Das Wichtigste für junge Menschen ist, dass sie sich gesehen, gehört und unterstützt fühlen“, sagt Smith. „Jemanden wie ein Elternteil oder etwas anderes zu haben, das zuhört, an sie glaubt und nach ihnen fragt, hat einen großen Einflussauf geistiges Wohlbefinden, und diese Handlungen gehören zu den besten Möglichkeiten, Ihren Kindern Respekt und Freundlichkeit zu zeigen.

Der Ratgeber empfiehlt Eltern, ein sicheres und liebevolles häusliches Umfeld zu schaffen, in dem Familienmitglieder offen über psychische Gesundheit sprechen können und in dem die Menschen einander zuhören. Eltern sollten ihre Kinder auch ermutigen, sich körperlich zu betätigen und soziale Beziehungen zu Gleichaltrigen aufzubauen,und Selbstfürsorge praktizieren und gleichzeitig die Nutzung sozialer Medien durch Kinder überwachen.

Laura Gray, PhD, eine Psychologin am Children's National Hospital in Washington, DC, stimmt zu: Aktiv zu bleiben, sich an angenehmen Aktivitäten zu beteiligen und sozial verbunden zu bleiben, trägt alle zum Schutz der psychischen Gesundheit bei. Sie empfiehlt die folgenden Strategien für Eltern:

  • Strukturieren Sie die täglichen Aktivitäten. Planen Sie körperliche und soziale Aktivitäten, damit Ihre Kinder nicht isoliert werden und aktiv bleiben.
  • Gesunde Bewältigungsstrategien vorleben. Wenn dir zum Beispiel das Abendessen beim Kochen angebrannt ist, sage etwas wie: „Ich bin gerade so frustriert. Ich kann für eine Minute weggehen und ein paar Mal tief durchatmen, um mich zu beruhigen. Dann komme ich zurück, um etwas zu macheneinen neuen Plan“, schlägt Dr. Gray vor.
  • Erstellen Sie eine Liste mit Bewältigungsstrategien. Richten Sie eine „Beruhigungsecke“ oder einen „Abkühlungsort“ ein und machen Sie als Familie Meditations- oder Achtsamkeitsübungen. Verwenden Sie Bewältigungskarten für jüngere Kinder Vorschule bis Grund- und Mittelschule.
  • Checken Sie mit spezifischen Fragen ein. Laut Gray sind einige Beispiele: „Ich habe bemerkt, dass Sie viel zu tun haben. Wie gehen Sie mit Ihrem Stress um? Wie war Ihre Stimmung in letzter Zeit? Gibt es Zeiten, in denen Sie sich völlig überfordert oder hoffnungslos fühlen?“
  • Suchen Sie professionelle Hilfe. Vereinbaren Sie einen Termin mit dem Hausarzt Ihres Kindes oder wenden Sie sich an den Schulberater. Andere vertrauenswürdige Erwachsene können sich ebenfalls bei Ihrem Kind melden und feststellen, ob sie professionelle Hilfe oder mehr Unterstützung zu Hause oder in der Schule benötigen.

Es ist auch wichtig, Ihren Kindern zu sagen, dass es in Ordnung ist, nicht in Ordnung zu sein, fügt Smith hinzu. „Als Elternteil versuche ich, die Art von altersgemäßer Verwundbarkeit zu modellieren, die ich von meinen Kindern erhoffe“, sagt sie.

„Zum Beispiel sage ich meiner 6-jährigen Tochter, wenn ich einen Fehler gemacht habe, und dass ich sie oft mache“, erklärt Smith. „Ich sage meinem 9-jährigen Sohn, wie ich mich fühle, wenn ich"Ich bin ausgeschlossen und fühle mich in seine Erfahrungen auf dem Fußballplatz oder mit Freunden ein. Ich höre zu, ohne zu urteilen, und hoffe, dass meine Fähigkeit zuzuhören und zu unterstützen, wenn ihre Bedürfnisse wachsen, auch wächst."

Gray empfiehlt außerdem, Ihr Kind zu fragen, ob es an Selbstverletzung oder Selbstmord gedacht hat. Und wenn Ihr Kind auf Fragen zu Selbstmord mit „Ja“ antwortet, lassen Sie es wissen, dass seine Gefühle normal sind, und wenden Sie sich sofort an einen Arzt.

„Jugendliche mit Selbstmordgedanken haben oft Angst, ihre Eltern zu verärgern, und entscheiden sich dafür, nicht zu teilen“, sagt Gray. „Es ist üblich, dass denken über Selbstmord, aber wir möchten Selbstmordversuche verhindern. Wir möchten, dass Kinder und Jugendliche mit vertrauenswürdigen Erwachsenen sprechen, um einen Plan zu erstellen, um sie zu schützen, zTeile des Hauses, die Verbindung mit Unterstützungssystemen und die Suche nach einem Therapeuten.“

Gesundheitsexperten empfehlen auch, unsichere Gegenstände wie Medikamente, scharfe Gegenstände, Bleich- oder Reinigungsmittel oder Waffen aus dem Haus zu entfernen. „Die Einschränkung des Zugangs zu Suizidmethoden kann das Leben Ihres Kindes retten, wenn es sich inmitten einer psychischen Erkrankung befindetKrise und Impulsivität“, sagt Gray.

Selbsthilfe und professionelle Hilfe für Kinder

In seinem Ratschlag ermutigt Murthy junge Menschen, ihre persönliche psychische Gesundheit mit einigen grundlegenden Strategien zu schützen, darunter gesunde Ernährung, Bewegung, Einhaltung eines Zeitplans und Flüssigkeitszufuhr.

Laut Gray ist es auch wichtig, dass Kinder erkennen, wann sie eine Social-Media-Pause brauchen. Anzeichen dafür, dass sich dies negativ auf die psychische Gesundheit auswirkt, sind Niedergeschlagenheit, Schuldgefühle, Eifersucht oder Selbstbewusstsein oder ein geringes Selbstwertgefühl nach dem Anschauensozialen Medien.

Gray empfiehlt, dass Kinder für eine festgelegte Zeit eine Social-Media-Pause einlegen – zum Beispiel ein bis zwei Wochen, „um Änderungen in der Nutzung von Social Media zu reflektieren und in Betracht zu ziehen, zund unterstützende Plattformen oder die Verlängerung ihrer Social-Media-Pause.“

Es kann auch hilfreich sein, sich Zeit zu nehmen, um sich Hobbys zu widmen und neue Energie zu tanken, wenn man müde wird, schlägt Vidaurre vor. „Jugendliche sollten sich auf die Dinge konzentrieren, die sie lieben, wie zein neues Hobby oder eine neue Leidenschaft.“

All dies ist leicht zu sagen, wenn Sie sich emotional gut genug fühlen, um danach zu handeln. Nicht alle Kinder sind im Moment so. In diesem Fall benötigen Kinder möglicherweise professionelle Hilfe. Aber manchmal haben Jugendliche Schwierigkeiten, Zugang zu den Diensten zu erhaltenSie brauchen.

"Der Zugang zu psychiatrischer Versorgung für unsere Jugendlichen ist seit langem ein Problem, aber die COVID-19-Pandemie hat den fehlenden Zugang noch akuter gemacht", sagt Psychiater Patrice Harris, MD, medizinischer Chefredakteur bei Everyday Health und ehemaliger Präsident der American Medical Association. „Jetzt ist es an der Zeit, sich für die Infrastruktur und die Finanzierung einzusetzen, die erforderlich sind, um den Bedarf an zeitnahem Zugang zu qualitativ hochwertiger Versorgung zu deckenerfüllt die besonderen Bedürfnisse von Kindern und Jugendlichen."

Wie können Jugendliche in der Zwischenzeit an Behandlungsoptionen für psychische Gesundheit wie Therapie oder Medikamente herankommen? Oft ist es ein erster Schritt, das Gespräch mit einem vertrauenswürdigen Erwachsenen zu beginnen.

„Wenn Sie Schwierigkeiten haben, mit negativen Emotionen umzugehen, wenden Sie sich an eine Schulkrankenschwester oder einen Berater, einen Lehrer, ein Elternteil oder einen Betreuer, einen Coach, einen Glaubensführer oder jemand anderen, zu dem Sie aufschauen und dem Sie vertrauen“, empfiehlt Murthy insein Rat: "Suchen Sie nach Therapie- oder Beratungsressourcen, um Unterstützung zu erhalten, wenn etwas Stress verursacht und Ihr Leben beeinträchtigt. Auf andere zuzugehen kann schwierig sein und erfordert Mut, aber es ist die Mühe wert und erinnert uns daran, dass wir nicht allein sind."

Ressourcen, die wir lieben

Amerikanische Stiftung für Suizidprävention

Diese Organisation unterstützt Menschen mit Suizidgedanken. Erfahren wie man mit einem geliebten Menschen spricht der daran denkt, sich das Leben zu nehmen, oder Hilfe holen für sich selbst oder jemanden, den Sie kennen. Sie können die National Suicide Prevention Lifeline erreichen, indem Sie 800-273-TALK 800-273-8255 wählen oder eine SMS an HOME an 741741 senden. Wenn Sie sich Sorgen um Ihre unmittelbare Sicherheit oder die einer anderen Person machen,911 wählen.

Amerikanische Psychiatrische Vereinigung

Dieser Verein bietet Bildungsmaterial sowie Hilfe bei der Suche nach einem Psychiater, auf seiner Website. Erfahren Sie auf seiner Website mehr darüber, welche Arten von Leistungen von Psychiatern.

Gedrückt, während Schwarz

Diese Online-Community unterstützt den Zugang zu schwarzbejahender psychischer Gesundheitsversorgung für Schwarze mit schweren Depressionen. Erwägen Sie, die zu mögen. Facebook-Seite um über Community-Ereignisse auf dem Laufenden zu bleiben, oder melden Sie sich für die E-Mail anNewsletter.

Das Trevor-Projekt

Diese Organisation zielt darauf ab, Selbstmord unter jungen Menschen zu verhindern, die lesbisch, schwul, bisexuell, transgender oder queer sind. Rufen Sie 866-488-7386 an oder senden Sie eine SMS mit START an 678-678, um die Krisen-Hotline zu erreichen.

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