Unter Druck: Klimawandel schürt wütende Waldbrände und Umweltängste

Zwei junge Leute erzählen ihre Geschichten darüber, wie die Angst vor einer drohenden Klimakatastrophe ihr Leben bestimmt – und die Forschung zeigt, dass sie nicht allein sind.

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Viele junge Leute sind besorgt, die Auswirkungen des Klimawandels rückgängig zu machen, bevor es zu spät ist.

Klaus Vedfelt/Getty Images; Gesundheit im Alltag

Ella Suring, 16, sieht die Auswirkungen des Klimawandels vor ihrem Fenster und spürt sie in ihrer Atemluft.

"Es ist eine große Sorge", sagt Suring, ein Klimaaktivist der Berkeley High School in Kalifornien.

„Jeden Herbst verbinde ich die Temperatur und den Wind mit der Feuersaison. Wenn es eine Rauchwolke gibt, haben wir Evakuierungsalarm. Eines Tages war der Himmel ganz orange und die Sonne ging wegen all des Rauchs nie auf.“sagt Suring.

Obwohl ihr Wohnsitz nie durch Waldbrände physisch bedroht war, sagt Suring, dass sie wegen des Klimawandels ein Gefühl der Angst vor ihrer Zukunft hat.

Als sie sich das erste Mal Sorgen machte, sprang Suring – wie viele junge Erwachsene – kopfüber in den Klimaaktivismus.

Aber Suring, der mit dem Sierra Club, einer nationalen Umweltorganisation, zusammenarbeitet, gibt jetzt zu: „Ich wurde übermäßig besessen.“

„Ich wurde sehr besorgt wegen der Ungewissheit meiner Zukunft und der Unsicherheit aller anderen um mich herum“, sagt Suring. Sie wurde sich sehr bewusst, welche Nahrungsmittel und Getränke sie in ihren Körper gab, weil sie nichts wollte, was sie aß.schlimme Folgen für den Planeten haben. Als Ergebnis, sagt sie, entwickelte sie eine Essstörung.

Erst als sie Herzprobleme bekam und sich aufgrund ihrer Essstörung die meiste Zeit ohnmächtig wurde, suchte Suring Hilfe und lernte, wie man Aktivismus mit Selbstfürsorge in Einklang bringt.

Suring engagiert sich immer noch im Klimaaktivismus, aber jetzt praktiziert sie auch jeden Tag zwei Stunden Ashtanga Yoga, um ihre geistige Gesundheit im Gleichgewicht zu halten.

Neue Forschung: Klimawandel führt zu intensiver Angst bei jungen Menschen

Klimaangst wie die von Suring ist keine Seltenheit. „Erhebliche Beweise“ unterstützen einen Zusammenhang zwischen psychischer Gesundheit und Klimawandel, schrieb Susan Clayton, PhD, der Whitmore-Williams-Professor für Psychologie und der Lehrstuhl für Umweltstudien am College of Wooster in Ohio, in aForschungsartikel veröffentlicht im Zeitschrift für Angststörungen im Juni 2020.

Diese Verbindung scheint bei jungen Menschen besonders stark zu sein, laut einer globalen Umfrage vom September 2021 unter fast 20.000 Menschen aus 17 Ländern, veröffentlicht von der Pew-Forschungszentrum.

In Schweden fanden Forscher beispielsweise heraus, dass 65 Prozent der 18- bis 29-Jährigen Bedenken haben, wie sich der Klimawandel auf ihr Leben auswirken wird, verglichen mit nur 25 Prozent der Menschen im Alter von 65 oder älter. Das warder größte Altersunterschied, der in der Studie beobachtet wurde.

In einem anderen globale Studie veröffentlicht im September 2021 im Lanzette, für die Forscher 10.000 junge Erwachsene im Alter von 16 bis 25 Jahren befragten, gaben 45 Prozent an, dass sich der Klimawandel negativ auf ihr tägliches Leben und ihre Funktionsweise auswirkt.

Weitere wichtige Erkenntnisse:

  • Mehr als 50 Prozent der Befragten gaben an, sich traurig, ängstlich, wütend, machtlos, hilflos und schuldig zu fühlen.
  • Ungefähr 59 Prozent gaben an, dass sie sich große oder große Sorgen um die Umwelt machen.
  • Rund 84 Prozent gaben an, sich bescheiden um die Umwelt zu sorgen.

Experten sagen, der Klimawandel trifft junge Erwachsene besonders hart, weil sie ihren Wendepunkt erreicht haben.

Dr. Clayton fügt hinzu: „[Junge Leute] fühlen sich verärgert und hintergangen bei der Vorstellung, dass die Verantwortlichen sie in der Hand lassen … Sie werden die Konsequenzen stärker tragen müssen als die älteren Generationen seitdemsie werden länger leben.“

Die Pandemie macht es wahrscheinlich noch schlimmer, sagen Experten. Das „kumulative Trauma“ durch die Pandemie und andere aktuelle Weltereignisse könnten die Pumpe angeheizt haben, sagt Lise Van Susteren, MD, eine allgemeine und forensische Psychiater in Washington, DC, Mitbegründer der Climate Psychiatry Alliance und der Climate Psychology Alliance of North America.

"Diese Kinder fühlen sich hilflos und in die Enge getrieben", sagt Dr. Van Susteren.

Nicht überprüft, Klimaangst könnte schwerwiegende Folgen haben

Obwohl die Besorgnis über den Klimawandel berechtigt ist, verursacht er bei einigen jungen Erwachsenen genug Sorge und Angst, dass Fachleute für psychische Gesundheit bei vielen von ihnen vor einer drohenden Krise der psychischen Gesundheit im Zusammenhang mit dem Klimawandel warnen.

„[Junge Leute] fühlen dieses Zeug absolut“, sagt Van Susteren. „Sind es alle? Nein. Aber es gibt genug davon und sie sind jetzt laut … Das ist echt und es wird schlimmer.“

In Claytons Forschungsartikel berichtete sie, dass extreme Wetterereignisse und andere Naturkatastrophen im Zusammenhang mit dem Klimawandel zu erhöhten Depressionen und Angstzuständen geführt haben. posttraumatische Belastungsstörung, Drogenmissbrauch und häusliche Gewalt.

Und obwohl die Forschung noch keinen Zusammenhang zwischen Klimaangst und Selbstmord gezeigt hat, sagt Clayton, dass Selbstmord möglicherweise ein Worst-Case-Szenario sein könnte.

Clayton fügt hinzu, dass man keine persönliche Erfahrung mit einer klimabedingten Naturkatastrophe oder einer anderen Umweltherausforderung machen muss, um Klimaangst zu erleben. Sie kann jeden auf unterschiedliche Weise treffen.

"Im Allgemeinen sind Menschen mit weniger Quellen sozialer Unterstützung und mehr direkten Erfahrungen oder verwandten Erfahrungen wahrscheinlich stärker betroffen, aber es gibt andere Quellen der Variabilität in der individuellen Reaktion, die schwer oder unmöglich vorherzusagen sind", sagtClayton.

Wie ein junger Erwachsener damit fertig wurde, als Klimaaktivismus zu Burnout führte

WannLisandra Morales, 18, engagierte sich als Senior Fellow und Jugendbeiratsmitglied von Action for the Climate Emergency ACE in Florida im Klimaaktivismus. Es fiel ihnen schwer, sich auf etwas anderes als den Klimawandel zu konzentrierenlasse mich nicht von der gesamten Situation im Allgemeinen ab“, sagt Morales, der die University of North Florida in Jacksonville besucht.

Als sie anfingen, davon zu lernen, sagten sie, hat es jahrelang ihre ganze Aufmerksamkeit in Anspruch genommen. "Ich konnte meine Augen nicht davon lassen. Es hielt mich davon ab, auszugehen und gesellig zu sein", sagt Morales.

Sie hörten auf, Volleyball und Fußball zu spielen und hörten auch auf, mit Freunden zu sprechen, die ihre politischen Ansichten nicht teilten.

„Bei allem, was ich tat, hatte ich immer die Klimakrise und den Aktivismus im Hinterkopf“, sagt Morales. „Ich habe ehrlich gesagt das Gefühl, dass mir meine Teenagerjahre genommen wurden, weil ich mich nie richtig entspannen konnteund viel Spaß mit dem Wissen, dass die Welt im Grunde untergeht und ich nicht viel dagegen tun könnte.“

Zum Glück sprang Morales 'Mutter ein und half ihnen, ihre Interessen wieder zu diversifizieren.

Morales sagt, nachdem sie vom Klimaaktivismus ausgebrannt waren, spielten sie wieder Volleyball und andere alte Hobbys, die sie früher genossen hatten, wie Fernsehsendungen, Lesen und Zeit im Freien zu verbringen.

Was Freunde angeht, sagt Morales: „Am Ende habe ich mich mit mehr Gleichgesinnten in meinen Umgebungen außerhalb des Klimas verbunden, als zu versuchen, alte Freundschaften wiederzubeleben, die ich verloren habe, und ich denke ehrlich, es hat am besten geklappt.“

Der Rat von Morales an andere junge Erwachsene, die darüber nachdenken, sich im Klimaaktivismus zu engagieren? „Lernen Sie etwas über sich selbst und was Sie handhaben können und wie Sie sich neu orientieren können, bevor Sie in den Prozess einsteigen, denn wenn Sie einmal dabei sind, ist es wirklich schwierig,finde dich selbst, wenn du schon tief im Kaninchenbau bist.“

ExpertenEmpfehlen von Möglichkeiten zur Bewältigung von Klimaangst

Experten betonen Vorsicht, wenn sie mit anderen – insbesondere Kindern, Jugendlichen und jungen Erwachsenen – über den Klimawandel sprechen.

„Ich denke, als Familien müssen wir uns des Klimawandels bewusst sein und was er bedeutet, ohne die Art der apokalyptischen Katastrophierung, dass wir alle sterben werden“, sagt Mary Karapetian Alvord, PhD, Psychologe und Direktor von Alvord, Baker & Associates in Rockville und Chevy Chase, Maryland.

Dr. Alvord schlägt vor, dass Familien beim Abendessen über das Klima sprechen, mit besonderem Augenmerk auf die Dinge, die jeder tun kann, um dem Planeten zu helfen, wie Kompostierung und Recycling. Dies könnte dazu beitragen, die Hilflosigkeit und Unsicherheit junger Menschen gegenüber der Umwelt einzudämmen.Sie erklärt.

Van Susteren empfiehlt Eltern von Teenagern oder sogar Kindern, sich aller Anzeichen dafür bewusst zu sein, dass ihr Kind mit der Angst vor dem Klimawandel zu kämpfen hat.

„Wir reden nicht immer über das, was uns am meisten stört. Eltern müssen nach Themen Ausschau halten“, sagt Van Susteren. Zum Beispiel können Kinder einen Mangel an Motivation zum Erledigen von Hausaufgaben oder anderen täglichen Aufgaben äußern, weil siehaben das Gefühl, dass die Zukunft der Umwelt ein Chaos ist und niemand sich darum zu kümmern scheint, was sie beunruhigt.

Van Susteren betont, dass Eltern, wenn sie dunkle Gedanken oder Gefühle der Hoffnungs- oder Hilflosigkeit haben, diese Gefühle bestätigen sollten, ohne mit ihnen zu streiten.

"Sagen Sie Ihrem Kind: 'Wir können darüber reden.' Vielleicht möchten Sie es sofort tun, wenn Sie es zum ersten Mal hören, oder Sie möchten vielleicht spazieren gehen oder mit dem Auto fahren, um die Intensität zu reduzieren und diePerson fühlt sich wohler, darüber zu diskutieren. Es gibt jedoch keine Einheitsgröße", sagt Van Susteren.

Alvord fügt hinzu: „Wenn sich jemand schämt oder sich schuldig fühlt, weil er sich so viele Sorgen macht, ist es wichtig, mit jemandem zu sprechen, der ähnliche Bedenken hat, aber vielleicht helfen kann, die Perspektive zu betrachten, damit es sich nicht allumfassend anfühlt.“

Van Susteren schlägt vor, Ihre Liebsten direkt zu fragen, ob sie Hilfe benötigen, was sie dazu befähigen kann, ihre Gefühle mitzuteilen. Und für junge Menschen mit Klimaangst empfiehlt Alvord, mit einer Person Ihres Vertrauens darüber zu sprechen – einem Partner, Freund,Verwandte oder Lehrer.

Alvord bemerkt auch, dass ein gewisses Maß an Angst normal, sogar gut ist. „Einige Angst motiviert uns tatsächlich und treibt uns zum Handeln. Wenn wir keine Angst hätten, wäre es nicht gut“, sagt sie.

Der Schlüssel ist, zu bemerken, wenn Ihre Angst oder die von jemand anderem Ihrem Alltag im Weg steht. ChronischStressorenkann wie die anhaltende Sorge um den Klimawandel zu anderen psychischen Problemen führen, einschließlich schwere depressive Störung, eine Angststörung oder obsessiv-zwanghaftes Verhalten bei dem Versuch, die Angst zu bewältigen. Zu diesem Zeitpunkt kann sich das, was leider zu einer allgemeinen Besorgnis über den Klimawandel geworden ist, in ein ernsthaftes psychisches Problem verwandeln.

"Wenn Ihre Besessenheit Sie am Rande des Lebens zurücklässt oder sich nicht aktiv für das Alter interessiert, ist es an der Zeit, die Situation neu zu bewerten", sagt Alvord.

In diesem Fall empfiehlt Alvord, professionelle Hilfe in Anspruch zu nehmen. Erwägen Sie, einen Termin mit Ihrem Hausarzt oder einem Psychiater zu vereinbaren. Organisationen wie die Amerikanische Psychiatrische Gesellschaft Bieten Sie Suchtools an, die Ihnen helfen, einen Psychologen in Ihrer Nähe zu finden.

Wenn Sie oder ein Angehöriger Selbstmordgedanken oder -verhalten hat, rufen Sie die gebührenfreie Nummer rund um die Uhr an Nationale Lebensader zur Suizidprävention unter 800-273-8255. Ein ausgebildeter Krisenberater hört sich Ihre Geschichte an, unterstützt Sie und verbindet Sie mit Ressourcen, die Sie benötigen.