5 Menschen starben in den USA im Jahr 2021 an Tollwut, die meisten in einem Jahrzehnt

Ein neuer CDC-Bericht warnt die Öffentlichkeit vor den Risiken von Fledermausbissen und der Notwendigkeit einer Behandlung bei Tollwut.

Faktenüberprüft
Die letzten Todesfälle ereigneten sich bei zwei Erwachsenen und einem Kind, die direkten Kontakt mit Fledermäusen in oder um ihre Häuser hatten.Getty Images

Fünf Menschen starben in den Vereinigten Staaten im Jahr 2021 an Tollwut durch Fledermäuse – die meisten in einem Jahrzehnt –, wobei drei dieser Todesfälle innerhalb eines Zeitraums von sechs Wochen vom 28for Disease Control and Prevention CDC. In den USA wurden 2019 und 2020 keine Tollwutfälle beim Menschen gemeldet.

Die drei jüngsten Todesfälle ereigneten sich bei zwei Erwachsenen und einem Kind, alle männlich, die laut a direkten Kontakt mit Fledermäusen in oder um ihre Häuser hattenCDC-Veröffentlichung. In jedem Fall entschieden sich die Menschen, keine Postexpositionsprophylaxe PEP zu erhalten, die die Entwicklung von Tollwut verhindern kann, wenn sie vor Beginn der Symptome erhalten wird.

"Wir haben in den Vereinigten Staaten einen langen Weg zurückgelegt, um die Zahl der Menschen, die sich jedes Jahr mit Tollwut infizieren, zu reduzieren, aber diese jüngste Flut von Fällen ist eine ernüchternde Erinnerung daran, dass der Kontakt mit Fledermäusen ein echtes Gesundheitsrisiko darstellt", sagte Ryan Wallace, DVM, MPH, ein Tierarzt und Tollwutexperte in der CDC-Abteilung für Krankheitserreger und Pathologie mit hohen Folgen, in der Pressemitteilung.

Fledermäuse sind die häufigste Quelle für Tollwut in den USA

Tollwut ist eine Zoonose von Tieren auf den Menschen übertragbar, die hauptsächlich durch einen Tierbiss übertragen wird. In den Vereinigten Staaten werden die meisten Tollwutfälle durch Fledermäuse verursacht – schätzungsweise 70 Prozent der 89 Tollwutfälle zwischen 1960 und2018.

In der Regel dauert es etwa 3 bis 12 Wochen nach der Exposition, bis Symptome auftreten. Frühe Symptome können einer Grippe ähneln, einschließlich Schwäche, Fieber und Kopfschmerzen sowie Beschwerden, Kribbeln oder Juckreiz an der Bissstelle.laut CDC.

Tollwut ist fast immer tödlich, sobald Symptome auftreten.

Die Tollwut-Todesfälle waren wahrscheinlich vermeidbar

Zwei der Fledermaus-assoziierten Fälle im Herbst 2021 galten laut als vermeidbare Expositionen.Bericht. Einer wurde einem Fledermausquartier im Haus der Person zugeschrieben, der andere der Person, die die Fledermaus mit bloßen Händen aufhob.

In zwei Fällen ließ die Person die Fledermaus nach Kontakt frei, anstatt sie zum Testen einzufangen. Ein Patient fing die Fledermaus ein und schickte sie zum Testen ein, lehnte jedoch die Behandlung ab, obwohl die Fledermaus positiv auf das Tollwutvirus getestet wurde, wegeneine langjährige Angst vor Impfstoffen.

Die beiden anderen Tollwutverstorbenen erkannten das Tollwutrisiko ihrer Exposition nicht, entweder weil sie keinen Biss oder Kratzer bemerkten oder Fledermäuse nicht als potenzielle Tollwutquelle erkannten.

Es ist wichtig zu beachten, dass Fledermausbisse nicht immer eine sichtbare Markierung verursachen, aber dennoch Tollwut durch infizierten Speichel verbreiten können. Jeder direkte Kontakt mit einer Fledermaus sollte laut CDC von Ihrem Arzt oder einem klinischen Gesundheitsdienstleister beurteilt werden.

Ein Arzt sollte auch in Fällen konsultiert werden, in denen unklar ist, ob ein Kontakt stattgefunden hat – zum Beispiel, wenn eine Fledermaus in einem Zimmer mit einer schlafenden Person gefunden wird oder wenn ein Kind unbeaufsichtigt gelassen wurde.

Etwa 60.000 Menschen in den USA erhalten jedes Jahr eine vorbeugende Tollwutbehandlung

PEP besteht aus einer Dosis menschlichen Tollwut-Immunglobulins HRIG und einem Tollwutimpfstoff, die am Tag der Exposition dem Biss verabreicht werden, und dann wird eine Dosis des Impfstoffs an den Tagen 3, 7 und 14 erneut verabreicht.

Die CDC schätzt, dass jedes Jahr etwa 60.000 Menschen eine PEP erhalten, um eine Tollwuterkrankung zu vermeiden. Die Behandlung ist fast immer wirksam bei der Vorbeugung von Tollwut, wenn sie vor Beginn der Symptome erfolgt.

Menschen, die zuvor gegen Tollwut geimpft wurden oder einen Prä-Expositions-Impfstoff erhalten empfohlen für Personen, die mit Tieren arbeiten oder in abgelegene Gebiete reisen werden sollten nur den Impfstoff erhalten.

Wie Sie Ihr Risiko reduzieren

Obwohl Ihre Chance, von jedem Tier, einschließlich Fledermäusen, an Tollwut zu erkranken, in den Vereinigten Staaten relativ gering ist, gibt es laut CDC einige Möglichkeiten, wie Sie Ihr Risiko noch weiter reduzieren können.

Der erste und naheliegendste Weg besteht darin, den Kontakt mit Fledermäusen nach Möglichkeit zu vermeiden. Wenn Sie Kontakt mit einer Fledermaus haben, fangen Sie sie wenn Sie dies sicher tun können, damit sie getestet werden kann. Versuchen Sie es nieeine Fledermaus mit bloßen Händen fangen oder berühren.

Manchmal kann eine Fledermaus versehentlich in Ihrem Haus eingeklemmt werden. Die Humane Gesellschaft der Vereinigten Staaten empfiehlt die folgenden Schritte.

  • Halten Sie Haustiere und Kinder vom Raum fern, in dem sich die Fledermaus befindet.
  • Schließen Sie die Innentüren und geben Sie der Fledermaus die Möglichkeit, selbstständig nach draußen zu gelangen, indem Sie eine Außentür oder ein Fenster öffnen.
  • Wenn das nicht funktioniert, ziehen Sie dicke Arbeitshandschuhe an keine Baumwolle, da Fledermäuse leicht durch Baumwolle beißen können oder verwenden Sie ein aufgerolltes Hemd und fangen Sie die Fledermaus nach der Landung mit einer Plastikwanne oder einem Behälter ein.
  • Arbeiten Sie ein Stück steifen Karton oder Papier unter dem Behälter, um die Fledermaus einzufangen und nach draußen zu bringen.
  • Wenn jemand der Fledermaus ausgesetzt war, wenden Sie sich sofort an Ihre örtliche Tierschutzbehörde und befolgen Sie die von der CDC empfohlenen Schritte zur Exposition gegenüber Fledermäusen.
  • Wenn niemand gebissen wurde oder direkten Körperkontakt hatte, bringen Sie die Fledermaus nach draußen, um sie freizugeben. Die meisten Fledermäuse können nicht vom Boden abheben, also neigen Sie den Behälter oder lassen Sie die Fledermaus auf einen Baumstamm oder eine andere vertikale Fläche klettern.

Der Verein empfiehlt, ein wenig nachzuforschen, um herauszufinden, wie die Fledermaus bei Ihnen zu Hause gelandet ist. Wenn Sie einen Dachboden oder Keller haben, überprüfen Sie diese Bereiche, um sicherzustellen, dass es keine Fledermäuse mehr gibt, und versiegeln Sie mögliche Eintrittspunkte.

Fledermäuse sind nicht unser Feind

Wir möchten auch aufpassen, dass wir Fledermäuse nicht als unsere Feinde darstellen, sagt Amanda MacGurn, MPH, von der Abteilung für hochwirksame Krankheitserreger und Pathologie am CDC. „Fledermäuse sind wichtige Arten für die Umwelt und fressen Insekten, die übertragen werden könnenDie Probleme entstehen, wenn Mensch und Fledermaus miteinander in Kontakt kommen, was sowohl für Fledermäuse als auch für die menschliche Gesundheit Risiken birgt“, sagt sie.