Studienergebnisse: Schlafschulden beeinträchtigen die Gehirnfunktion bis zu einer Woche später

Auf Schlaf zu verzichten, kann schwieriger sein, sich davon zu erholen, als viele von uns denken.

Faktengeprüft
Es kann mehr als eine Woche dauern, bis Ihr Gehirn nach kurzen Schlafphasen wieder zur normalen Verarbeitungsgeschwindigkeit zurückkehrt.iStock

Wir kennen das alle: Ob es darum geht, eine nächtliche Lernsitzung abzuhalten, um 4 Uhr morgens ein Neugeborenes zu stillen oder lange zu arbeiten, um eine Frist einzuhalten, es kann viel zwischen Sie und Ihr Kissen kommen.

Sie können Schlafschulden als einen unausweichlichen Teil des Lebens ankreiden. Aber eine wachsende Anzahl von schlafmedizinischen Forschungen wirft Licht darauf, wie viel Schaden zu wenig Schlaf anrichten kann.

Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Erholung von Schlafentzug insbesondere viele Tage davon möglicherweise nicht so einfach ist.

Die Auswirkungen von Schlafentzug auf die Aufmerksamkeit und die kognitiven Verarbeitungsfähigkeiten des Gehirns können bis zu einer Woche anhalten, nachdem wir zu einer normalen Schlafroutine zurückgekehrt sind, warnt ein neuer Studie, veröffentlicht am 1. September im Journal PLoS Eins.

„Schlafverlust betrifft Sie definitiv und möglicherweise länger als erwartet“, sagt der leitende Forscher der Studie, Jeremi Ochab, PhD, Assistenzprofessor am Institut für Theoretische Physik der Jagiellonen-Universität in Krakau, Polen. „Ihre tatsächliche Leistung bei anspruchsvollen Aufgaben kann nachlassen und Ihre Verhaltensmuster leicht gestört sein, selbst für eine Woche nach einer längeren Zeitvon teilweisem Schlafverlust.“

Obwohl es viele Untersuchungen darüber gibt, wie und warumSchlafentzug ist schlecht für viele Gesundheitsmaßstäbe, diese Studie wirft etwas Licht auf den Erholungsprozess, der weniger untersucht ist, sagt der Schlafforscher Jamie M. Zeitzer, PhD, ein außerordentlicher Professor am Stanford Center for Sleep Sciences and Medicine an der Stanford University in Kalifornien, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Bei Schlafmangel, insbesondere wiederholtem Schlafmangel, ist die Frage nicht, ob er unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden beeinträchtigt, sondern wie stark, sagt erunser Gehirn arbeitet.“

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Kurzer Schlaf behindert die Gehirnfunktion am nächsten Tag und für viele Tage danach

Um besser zu verstehen, wie lange es dauert, sich von einem Anfall von Schlafentzug zu erholen, rekrutierten Dr. Ochab und sein Team 19 Studienteilnehmer im Alter von 20 bis 22 Jahren, um an einer dreiwöchigen Studie teilzunehmen.

Die Teilnehmer trugen Handgelenkssensoren Aktigraphen, die ihre Ruhe- und Aktivitätszyklen während des 21-tägigen Experiments aufzeichneten. Sie besuchten auch das Labor zur täglichen Elektroenzephalogrammüberwachung, einem Test, der die Gehirnaktivität misst. Jeden Tag absolvierten die Teilnehmer aStimmungs- und Energieniveaus befragt und einen einstündigen Stroop-Test absolviert, einen evidenzbasierten Test, der misst, wie schnell das Gehirn Informationen verarbeitet.

In den ersten vier Tagen hielten sich die Studienteilnehmer an ihre gewohnten Routinen. Danach baten die Forscher die Teilnehmer, ihren Schlaf für 10 Tage um 30 Prozent zu reduzieren. Wenn zum Beispiel ein Teilnehmer typischerweise acht Stunden pro Nacht schlief– laut den in den ersten Tagen der Studie gesammelten Daten – würde dieser Teilnehmer angewiesen, während der 10-tägigen Schlafbeschränkung jede Nacht nur fünf Stunden und 20 Minuten zu schlafen.

Die Forscher überwachten die Schlaf- und Wachzyklen der Teilnehmer über die Aktigraphen, um sicherzustellen, dass sie die richtige Menge schliefen gemäß den Parametern der Studie und tagsüber nicht ein Nickerchen machten. Nach 10 Tagen Schlafentzug taten es die Teilnehmerdurften in der folgenden Woche der Erholungsphase der Studie so viel schlafen, wie sie wollten.

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Die Forscher fanden Verhaltensänderungen nicht nur während der Zeit des Schlafentzugs, sondern auch während der Erholungsphase.

Zu Studienbeginn erreichten die Studienteilnehmer im Stroop-Test durchschnittlich 97 Prozent. Im Laufe des Tests verlangsamten sich ihre Reaktionszeiten um 4 Prozent.

Während des 10-tägigen Schlafentzugs sanken die Genauigkeitsergebnisse der Teilnehmer auf durchschnittlich 95 Prozent und ihre Reaktionszeiten verlangsamten sich im Verlauf des Tests um 7 Prozent.

Am Ende der Erholungsphase – nachdem die Teilnehmer sieben Nächte so viel Schlaf bekommen konnten, wie sie wollten – waren die Genauigkeitswerte immer noch 1,5 Prozent niedriger als zu Beginn der Studie, aber die Antwortzeiten im Verlauf dereinstündiger Test verlangsamte sich genauso stark wie zu Beginn der Studie.

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Langsamere kognitive Verarbeitungswerte können zu erheblichen Auswirkungen in der realen Welt führen

Diese Zahl der Unterschied in den Stroop-Testergebnissen, die die kognitive Verarbeitungsgeschwindigkeit gemessen haben mag nicht groß klingen, aber es ist statistisch gesehen eine signifikante Veränderung, sagt Ochab. Und es könnte bedeutende Konsequenzen in der realen Welt haben, z. B. wenn Sie es sindIn einem anspruchsvollen Job, bei dem Sie schwere Maschinen bedienen, Operationen durchführen oder den Flugverkehr leiten müssen, erklärt er: „Jeder Leistungsabfall kann in Ihrem wirklichen Leben von Bedeutung sein.“

Die Aktigraphen zeigten auch, dass chronischer Schlafentzug nachhaltige Auswirkungen hatte. Zu Beginn der Studie saßen die Studienteilnehmer still oder waren über längere Zeiträume etwa eine Stunde am Stück körperlich aktiv. Aber während der Schlafentzugsphase der Studie ihr HandgelenkSensoren zeigten an, dass sich die Teilnehmer alle 5 bis 10 Minuten bewegten. Während der Erholungsphase waren die Ruhe- und Aktivitätsmuster der Teilnehmer näher an denen zu Beginn der Studie, aber im Durchschnitt noch stärker gestört.

Schlafentzug hat eindeutig dazu geführt, dass die Teilnehmer unruhig waren, Ochab. Die Actigraph-Ergebnisse zeichnen nicht auf, welche Aktivität ausgeführt wurde, aber die Muster deuten darauf hin, dass die Studienteilnehmer bei Schlafentzug weniger in der Lage waren, lange still zu sitzen und zu arbeitenZeit oder machen Sie eine Aktivität, ohne alle 5 bis 10 Minuten eine Pause einzulegen.

Und schließlich war auf der Grundlage der EEG-Überwachung die elektrische Aktivität in den Mustern der Gehirnaktivität der Studienteilnehmer auch noch nach sieben Tagen der Erholung von Schlafmangel gestört.

„Wir haben keinen Unterschied zwischen der Schlafentzugs- und der Erholungsphase festgestellt, was bedeutet, dass alle Änderungen, die in der elektrischen Aktivität des Gehirns auftraten, länger anhielten“, sagt Ochab.

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Es werden mehr Daten zur Wiederherstellung von Schlafentzug in Nicht-Laborumgebungen benötigt

Es gibt einige bemerkenswerte Einschränkungen bei der Forschung. Für den Anfang ist es eine kleine Studie mit nur 19 Teilnehmern, alle Anfang zwanzig. Ochab schlägt vor, dass das Experiment möglicherweise andere Ergebnisse erbracht hätte, wenn die Gruppe älter gewesen wäre und die Forscher möglicherweise erreicht hättenandere Schlussfolgerungen aus einer größeren Gruppe von Menschen.

Außerdem kontrollierte die Studie nicht den Koffeinkonsum unter den Teilnehmern oder individuelle Unterschiede in der Empfindlichkeit gegenüber Schlafbeschränkungen.

Aber die neue Forschung deutet trotz ihrer Einschränkungen darauf hin, dass es viel länger dauern kann, sich von einer Reihe schlafloser Nächte zu erholen, als jeder von uns denkt – was eine wichtige Erkenntnis ist, sagt Dr. Zeitzer.

Er fügt hinzu, dass die Forschung zu Schlafentzug in Zukunft aus dem Labor heraus und in reale Umgebungen verlegt werden muss. Während Stroop-Tests und Handgelenksensoren dabei helfen, zu messen, wie sich das Verhalten ändert, wenn wir müde und müde sind, könnten Forscher davon profitierendavon ab, zu sehen, wie Menschen mit konkreten Alltagsaufgaben funktionieren, sagt er: „Am Ende wollen wir genau das wissen: Wenn ich eine oder mehrere Nächte schlecht schlafe, wie lange werde ich dafür brauchenwieder voll leistungsfähig sein?”

Letztendlich sollten Sie es sich zweimal überlegen, bevor Sie eine weitere Nacht durchziehen. Während Sie sich nach einer anschließenden guten Nachtruhe erfrischt fühlen, spürt Ihr Körper möglicherweise immer noch die Auswirkungen Ihrer späten Nächte, sagt James Rowley, MD, ein Professor für Intensivmedizin und Schlafmittel an der Wayne State University in Detroit.

Diese Forschung ist ein weiterer Beweis dafür, dass man verlorenen Schlaf nicht schnell wieder wettmachen kann, wenn man chronischen Schlafmangel hat, sagt er. „Langfristig ist es besser, den Schlafmangel von vornherein zu vermeiden und zu versuchen, ihn zu bekommensieben Stunden Schlaf durchgängig sieben Nächte pro Woche.“

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